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27 noviembre 2008

Nude versión 48k


Big Ideas (don't get any) from James Houston on Vimeo.

Hoy me he encontrado con algo curioso que me ha llamado mucho la atención. Una versión de la canción "Nude" del último álbum de Radiohead (In Rainbows). Lo asombroso es que esta realizada por una orquesta compuesta por un spectrum 48k emulando las guitarras, un escaner HP como el bajo, una impresora EPSON para la percusión y una banda de discos duros que simulan las voces y efectos. El autor James Houston, creó este trabajo como proyecto de final de carrera en sus estudios de Diseño de Artes Gráficas. El resultado es muy bueno, y una gran muestra de creatividad y originalidad, al mismo tiempo que un homenaje al sinclair spectrum.

22 noviembre 2008

Flash Earth. Visualizador en flash de mapas satélite.


Flash Earth es un explorador de mapas satélite de la tierra, que utiliza diferentes fuentes (NASA, Microsoft, Yahoo, etc...). Esta realizado con flash y tiene una interfaz gráfica muy reducida, para mostrar lo máximo posible, aunque tiene la posibilidad de mostrarse a pantalla completa. Algunas de las características que más me han gustado, es la posibilidad de rotar el mapa y que al volver a visitar la aplicación, te memoriza la última posición en la que te encontrabas (supongo que en una cookie).

El autor, Paul Neave, dispone de una página WEB, donde se puede encontrar más aplicaciones Flash muy buenas, como demos gráficas, juegos (clásicos como el Asteroids, Space invaders, Tetris y el Snake), entre otras cosas.

30 octubre 2008

Street View en Google Maps, de Barcelona, Madrid, Valencia y Sevilla


Ya es posible, pasear desde casa, por algunas ciudades españolas. Si Google Maps ya impresiona de por si, el nuevo formato de vista es sorprendente. Su funcionamiento es similar al Quicktime VR de Apple para ver fotos panorámicas. Permite desplazarte por las carreteras pulsando en las flechas de dirección, moverte por la escena con el ratón y ampliar la vista permitiendo ver detalles a mayor resolución. De todas formas, no hay nada mejor para el cuerpo, que hacerlo en persona y de paso disfrutar de un "pa amb tomaquet" en Barcelona, de un bocadillo de calamares en Madrid, de una "horchata amb fartons" en Valencia o de un fino y unas tapas en Sevilla. ;O)=

25 octubre 2008

reactable

Fotografia por Daniel Williams AtribuciónCompartir bajo la misma licencia Algunos derechos reservados

El reactable es un instrumento musical electrónico, que parece sacado de una película de ciencia ficción, pero lo interesante es su interfaz de usuario. Muestra una nueva forma de trabajar con ordenadores, que seguramente veremos introducirse a corto plazo, en otro tipo de aplicaciones. Se trata de una mesa con una pantalla, donde se colocan una serie de objetos que actúan como herramientas, que al reconocerlos, muestra unos indicadores alrededor de estos. Al moverlos, se ajustan o interactúan entre si, aunque también permite la entrada de datos mediante los dedos. Su manejo es muy intuitivo y puede ser usado por múltiples usuarios. También hay que destacar una parte estética muy espectacular, ya que juega con la forma, la luz y el color. Una idea parecida ha adoptado Microsoft con su "Surface", pero orientado principalmente, a los negocios de hostelería y entretenimiento.

23 octubre 2008

Chrome. Primera impresión.

No me esperaba mucho, ya que soy un feliz usuario de FireFox, pero al final lo instalé y lo probé. En este post doy mi opinión y describo las características más interesantes de esta beta de Chrome, el navegador de Google. 

Lo primero que llama la atención es la interfaz. Es muy compacta y aprovecha al máximo la ventana, para dar espacio al documento. Google ha querido aplicarle la sencillez característica de su buscador y ha sido diseñado pensando en la ejecución de aplicaciones WEB, más que como un visualizador de documentos. Internamente, ha sido desarrollado utilizando elementos del WebKit de Apple y Firefox de Mozilla e incorpora un motor propio de javascript muy rápido, llamado V8. La representación del documento es muy buena (mejor que FireFox y Explorer). Pasa el test de ACID2, aunque no pasa el ACID3, y muestra mejor las imágenes escaladas, ya que les aplica interpolación

La imagen de la prueba, se muestra a la mitad de su resolución. La de la izquierda se ve "rateada", mientras que en Chrome se ve suavizada por la interpolación (Pulsar, para apreciar el efecto).


Como el resto de navegadores actuales, utiliza el sistema de pestañas para mostrar las páginas. La diferencia y una de las principales ventajas que tiene, es que cada página se ejecuta en un proceso independiente del OS, consiguiendo más robustez. Se puede comprobar en la ventana del Administrador de Tareas, aunque el navegador contiene su propio administrador, que permite monitorizar las páginas y cerrarlas en el caso de que alguna este colgada. Mi experiencia en el breve tiempo que llevo con él (una semana), me he encontrado con bloqueos del navegador e incluso un cuelgue del pluging de flash, pero ninguno ha provocado que se cerrara la aplicación y me ha permitido seguir trabajando.

También dispone de una serie de herramientas como la página principal que se muestra al abrirse una pestaña (contiene un menú con las páginas más visitadas y los marcadores más recientes), el historial de páginas visitadas y el historial de descargas. El bookmark, es muy sencillo, pero a mi, personalmente no me acaba de gustar, ya que entre otras cosas, para acceder a él obliga a mostrar la "barra de marcadores". Sin embargo, una de las utilidades que más me han gustado, es la opción para Crear accesos directos a aplicaciones. Esta nos producirá un acceso directo, con la URL de la página en la que nos encontremos. Al ejecutarlo, nos abrirá una ventana sin las botoneras, pestañas y barra de direcciones y los enlaces los mostrará en una pestaña de un navegador aparte.

Para los desarrolladores, contiene un Inspector de elementos y un depurador de JavaScript. En el inspector, se puede ver la vista jerárquica del DOM y de la consola javascript, así como los atributos de los elementos (HTML y CSS). Me gusta más que el incluido en FireFox, pero este dispone de más herramientas útiles y la posibilidad de añadir componentes.

De momento solo se encuentra disponible para Windows, pero están trabajando en versiones para Mac y Linux. En definitiva, me ha sorprendido y me ha gustado por lo que tiene. Estoy impaciente por ver su evolución.

Más información:

15 octubre 2008

Nuevo MacBook


Soy poseedor de uno de los primeros macbook y he de reconocer que me decepciono por el elevado peso, por el calentamiento, por la baja calidad de la pantalla y por la tarjeta gráfica. Me gusta el tamaño, el diseño, la pantalla panorámica y el OS. Sin embargo, el nuevo modelo presentado esta semana, ha mejorado notablemente. Han corregido todos los aspectos antes mencionados. También me ha gustado ver que han incorporado políticas de protección de medio ambiente, en cuestión de materiales y consumo de energía. Admiro el buen trabajo que ha realizado el equipo de Apple.

06 octubre 2008

Resolución de problemas complejos

Hoy he leído un artículo en Maikelnai's Blog, sobre la resolución de problemas mediante el pensamiento inconsciente. Hace un tiempo escribí un post sobre este tema, pero lo que me ha llamado la atención, es la introducción. Hace referencia al estancamiento que sufrimos a veces, intentando solucionar determinados problemas y que después de un descanso la respuesta puede venir instantáneamente como por arte de magia.
Yo como informático, me he encontrado muchas veces ante esta situación, en concreto con la resolución de incidencias. Después de varias horas de uso de la cabezoneria, me he marchado a casa y al día siguiente he vuelto con la solución o me ha surgido fácilmente. He de aclarar, que suelo "desconectar" bastante, por lo que normalmente no continuo pensando en el problema, aunque es posible que inconscientemente haga una consulta al sabio de la almohada ;-). Supongo que la relajación juega un papel importante. También tenemos que tener en cuenta que en el proceso del sueño, se reestructura la memoria, entre otras cosas. Hacer una siesta, también puede ser una buena opción, ya que aumenta la concentración, el rendimiento, la productividad y la creatividad.
Cuando nos encontramos ante un problema complejo que requiere un solución urgente, es cuando hay que buscar un método mejor, que delegar el "marrón" a una única persona.
Uno de los métodos para conseguir la resolución del problema, pasa por realizar una investigación del mismo, buscando referencias por internet. Si tienes suerte puedes pescarla, pero a veces la cosa puede ser más compleja y tienes que enfrentarte a él, echando mano de la creatividad y en casos más extremos incluso de la fe (los que desarrollen aplicaciones para windows y tengan que controlar el foco entre varias ventanas, me entenderán :-P). Cuando nos encontramos ante un problema complejo que requiere un solución urgente, es cuando hay que buscar un método mejor, que delegar el "marrón" a una única persona. Se puede dar el caso de que el "enmarronado", no haya vivido una experiencia similar, por lo que el tiempo de resolución puede ser mayor del previsto. Aquí no sirve la intuición y aprovecho para recordar que los informáticos no somos pozos de saber infinito. Hay muchas tecnologías y es difícil dominarlas todas ("el que mucho abarca, poco aprieta"). Es por eso que en estos casos no estaría mal reunirse con los compañeros y exponer el problema usando esa herramienta llamada brainstorming. Entre la experiencia de unos y la creatividad de otros, se puede dar con la solución óptima. Aquí nos encontramos con un problema, es que hay muchas personas (tanto jefes como trabajadores), que ven las reuniones como un ladrón de tiempo. Yo personalmente opino que es como todo en este mundo: ni en exceso, ni en su defecto. Hay que darle su uso justo.

También sería una gran ayuda, disponer de aplicaciones (ahora que se habla mucho de las TIC), como un un foro para exponer los problemas, y una  Lessons Learned (lecciones aprendidas), donde documentar las incidencias. Se pueden aprovechar proyectos de código abierto y si se hace bien, la aplicación utilizada para gestionar las incidencias, puede alimentar el Lessons Learned. Esto tiene un coste que algunas empresas no quieren asumir. Han de tener en cuenta, que el beneficio lo justifica, ya que desgraciadamente los problemas se repiten (yo le he vivido: "el hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra"). Además, su utilidad se hace evidente donde hay una rotación de personal considerable, debido a la consiguiente pérdida de conocimiento (generalmente por culpa de las malas o ausentes políticas de retención de personal).

03 octubre 2008

How to Make Your Own Notebook

Ahora que estamos en plena crisis, es posible que necesitemos una libreta para anotar nuestras ideas para superarla. Pero como somos personas con clase, necesitaremos una libreta apropiada, como por ejemplo una Moleskine. Hay un problema: el precio. Pero como dice el sabio dicho: "No hay problema sin solución". Si tienes tiempo, y un poco de habilidad, puedes fabricartela tu mismo, siguiendo el tutorial de Michael Shannon, en la lengua de Shakespeare.
En la siguiente página encontrareis un tutorial para sustituir el papel de vuestro cuaderno Moleskine.

23 agosto 2008

frases: El que siembra recoge

El que siembra vientos cosecha tempestades.

Anónimo

A mi me gusta más de la forma "El que siembra recoge". La llamo la metáfora del agricultor. También podemos compararla con lo de "toda acción provoca una reacción" (derivada de la tercera Ley de Newton que no es práctica para la vida aunque si para la física). Lo que viene a expresar, es que si quieres conseguir algo (recoger la cosecha), has de hacer algo para que eso ocurra (sembrar). Mirada de otra forma, nos previene de que si hacemos las cosas mal, al final obtendremos problemas...

01 julio 2008

25 aniversario del MSX


El viernes 27, fue el 25 aniversario del sistema de ordenadores MSX. No podía dejar de hacer una referencia al que fue mi primer ordenador, en concreto el Hit Bit 55. Era el modelo inferior de la Sony, con 16k de RAM y unas curiosas teclas planas. En aquella época yo estudiaba primero de FP de electrónica y descubrí el apasionante mundo de la informática, gracias a un aula donde tenían unos ordenadores ATARI 800. Recuerdo la sensación de excitación que sentía al entrar. Yo quería un spectrum 48 (el de las teclas de goma), por lo que empecé a comprarme la revista microhobby, pero al final mi padre me compró un MSX. Como tenia poca memoria, no se podía ejecutar juegos de cinta aunque si de cartucho, pero eran bastante caros. Debido a esta razón me dedique ha programar mis propios juegos y utilidades. Gracias a ello, gané dos concursos y mi primer dinerillo (concurso de verano de la revista MSX club, con el juego "Dragons" y el concurso de programación del departamento de electrónica de mi instituto, con un programa de cálculo de circuitos electrónicos). Empecé con el Basic y llegue a programar en assembler, pero llego un momento en que me arte del lento acceso de las citas de casete. Intente conseguir una disquetera o uno de los nuevos modelos de MSX 2, pero fracasé en el intento, y me tuve que esperar hasta que conseguí un trabajo y me compré un Amiga 500,... pero eso ya es otra historia...

En la actualidad, el MSX tiene una vida bastante activa donde podemos encontrar varios proyectos interesantes, a nivel de hardware y software, así como la edición de fanzines y portales WEB. Yo destacaría el One Chip MSX (un MSX 2 con tecnología FPGA), un reproductor hardware de MP3 (de Yobi y DD, ref. a MRC), el sistema operativo SymbOS, la edición de juegos en formato cartucho y el concurso MSXdev. También se realizan encuentros como las RUs en Barcelona (de la AAMSX) o la MadriSX & Retro.

Más info:

17 junio 2008

Tableta gráfica Cintiq 12WX


No quería dejar pasar el hablaros de una de las mejores herramientas para la ilustración digital. Se trata de una fusión de la evolución de las tabletas digitales y de una pantalla. Su principal ventaja es que permite poder dibujar viendo el resultado directamente como si estuviéramos trabajando en un soporte real (papel, lienzo, etc...). La pantalla es de TFT con formato widescreen de 12,1". Dispone de 1.024 niveles de sensibilidad de presión y contiene 8 teclas de acceso rápido configurables, distribuidas en los laterales. Se puede coger como un cuaderno o apoyarse mediante un soporte con inclinación variable. El precio es algo elevado pero si lo valoramos por la productividad que se puede obtener, yo diría que se amortiza sobradamente. Si necesitamos un área de trabajo mayor Wacom dispone de la Cintiq 21UX de 21,3" pulgadas.

Más información:

14 junio 2008

Proyecto Better Place - Coches eléctricos de la Renault-Nissan para Israel


Dentro de los proyectos que hay en marcha sobre coches eléctricos, uno de los que parecen más serios es el impulsado por Better Place. Este consiste en un coche de la Renault (el prototipo mostrado en la piloto fue un Megane), con una batería de litio-ion que fabricará Nissan. Este deberá cumplir unas características similares a las de un coche actual con motor de gasolina de 1,6 litros. Su primer cliente es Israel, donde Better Place se encargará de la distribución y de la red de eléctrica de recarga de baterías. Igual que en otros proyectos, la batería se podrá cargar o intercambiar para acelerar el proceso. Los coches se empezaran a vender a partir del 2011.

Más info:

Hablando de coches eléctricos, he encontrado un post en Maikelnai's Blog, que explica las diferencias entre los tres tipos que hay (HEV, PHEV y BEV):

19 mayo 2008

caricaturizate al estilo Simpson!


Como podéis comprobar, en mi perfil tengo una caricatura de mi cara al estilo de los Simpsons. Pues no la he dibujado yo, ni mi novia, ni nadie que conozca. Esta realizada con una herramienta en flash, que hay en la página oficial de la película de los Simpsons. Es bastante sencilla. Siguiendo una serie de pasos, se va eligiendo la forma (pelo, ojos, nariz, etc...) y en los casos que lo requiera, los colores. Para finalizar se puede añadir un fondo y enviarlo por correo, generar una imagen, guardarlo o imprimirlo. A mi me ha fallado las opciones de generar y enviar (tanto con Explorer como con Firefox), por lo que capturé la pantalla y aproveché para retocar un par de cosas, con Photoshop Elements.

16 mayo 2008

frases: Pasar a la acción.

No basta con tener visión, ha de combinarse con atrevimiento. No basta con mirar los peldaños: hemos de subir las escaleras.

Vaclav Havel

Esta frase me gusta por que dice de una forma muy clara y rotunda que para conseguir algo se ha de
pasar a la acción.

15 mayo 2008

Peligro: bolsas de plástico

Hará más de un año que adquirí conciencia de la problemática de las bolsas de plástico y cambié algunos de mis hábitos. Entre otras cosas, mi costumbre de reutilizarlas, ya que acumulaba varias bolsas llenas de bolsas. Ocupaban un espacio valioso y al final acababa por tirar las bolsas a la basura.

Investigando un poco por internet he podido captar la siguiente información sobre el tema: Una bolsa tiene un uso de 15 minutos, tardan en degradarse unos 400 años y se consumen al año entre mil millones y un billón en todo el mundo. El problema es que están compuestas de polietileno, un material que al incinerarse produce un gas contaminante, además cada bolsa emite 11 t de CO2 a la atmósfera. También provocan un efecto negativo en el ecosistema marino, ya que hay una gran cantidad que acaba en el mar. Cada año se limpian de las costas unas 350,000 en 100 países (según el Ocean Conservancy), y mueren por efecto de estas, alrededor de 100,000 animales marinos (ballenas, focas, tortugas, etc,...). También mueren aves, como los albatros, al confundirlas con alimento.
Una bolsa tiene un uso de 15 minutos y tarda en degradarse unos 400 años

La mejor solución pasa por dejar de consumirlas, sustituyendo las por el mejor sistema inventado: los tradicionales cestos, las bolsas de tela o el carro de la compra (ideal para no cargar el peso a la espalda). Yo, suelo utilizar un carro, y una bolsa plegable que se puede llevar en un bolsillo o al cinturón mediante un enganche. Cuando cargo la compra distribuyo los enseres colocando los de peso en el carro y los ligeros en la bolsa.


Otra posible solución sería sustituirlas por unas compuestas de materiales biodegradables o reciclables (maíz, patata, papel, etc...). En los supermercados Alcampo, desde el año pasado, han añadido las cajas verdes donde solo suministran bolsas ecológicas que venden a un precio razonable.

En algunos países donde las campañas de concienciación han fracasado, han optado por añadir un impuesto que obliga a pagar por las bolsas. En el caso de Irlanda se ha reducido un 90% el consumo y se utiliza la recaudación para proyectos ambientales. En China se prohibirán el próximo 1 de junio, donde se consumen unos 3.000 millones de bolsas al día (equivalen a 5 millones de toneladas de petróleo). En el caso de Australia quieren tomar medidas de forma gradual a finales de año.

Más sobre el tema:

01 mayo 2008

Mi perfil hackeado?

Hoy me ha pasado una anécdota divertida. Le he dado a ver mi perfil y he descubierto de que soy un Agricultor Afgano.

Lo primero que he pensado, es que alguien me ha querido gastar una broma. Ya me disponía a ejecutar el anti-spyware y cambiar las claves, cuando mi novia me ha dado una lección de lógica. Ha visto claramente la razón del "enigma". El problema es que esa información no se mostraba antes y se ha puesto con un valor por defecto, el primero de la lista: Agricultura y Afganistán. Parece un error del servicio, aunque al ir a modificarlo me ha parecido que han añadido cosas nuevas. Me gusta que se mejoren y se añadan cosas a los servicios que ofrece Google, pero estaría bien que se pudiera activar una opción para que te mandasen un mail con la información de los cambios. No estaría mal, lo mismo que publican en blogger buzz, y/o algo más resumido (puede ser otra opción). La comunicación es muy importante!!!

22 abril 2008

Día de la tierra

Hoy es el día de la tierra. De nuestra maltratada tierra. Cada vez contaminamos más, que junto a la deforestación y otros factores, estamos provocando el cambio climático. Este genera sequía, hambre, extinción de especies animales, y nos pone a nosotros mismos en peligro.


La parte buena, es que cada vez hay más conciencia y aunque con "cuentagotas" se van mejorando cosas en algunos países, como la reducción de contaminantes, el uso de energías alternativas, el reciclaje, cambios para un uso eficiente del agua y de la electricidad, protección de especies, etc...
Quizás sea el reto más importante de la humanidad

Es importante de que nos impliquemos más en estos temas de una forma activa, por una cuestión de supervivencia, ya que las implicaciones del cambio climático, las estamos viviendo ahora. Quizás sea el reto más importante de la humanidad y entre todos aún estemos a tiempo de poder solucionarlo.

18 abril 2008

Google y las Energías Renovables


Aunque no es una noticia reciente, creo que es digna de mención por lo positiva que es. Si Google es admirable por innovadora, por sus productos o por el entorno de trabajo que ofrece a sus "Googlers" (trabajadores), ahora nos sorprende por su política agresiva a favor del medio ambiente. Ha invertido grandes sumas de dinero en varias empresas relacionadas con las energías renovables, y ahora ha creado una nueva división que invertirá en un proyecto que han bautizado como RE<C (Renewable Energy Cheaper Than Coal, "Energía Renovable Menos Costosa que el Carbón"), con la finalidad de mejorar los rendimientos de las tecnologías actuales. Esperan tener resultados a corto plazo, ya que consideran que la importancia del hecho no puede esperar décadas. Hay que tener en cuenta de que EEUU, un 50% de la energía que consume, proviene a partir del carbón, una de las formas más contaminantes. También quiere invertir varios millones de dolares en empresas de vehículos eléctricos.

07 enero 2008

Juguetes energéticamente eficientes

Una iniciativa que me parece muy interesante, es la impulsada por Imaginarium, que ha creado una serie de productos educativos para que los niños aprendan a respetar el medioambiente. Entre los disponibles, los que más me ha llamado la atención, son los relacionados con la obtención de energía. A partir de un cargador de baterías, se le puede conectar uno de los tres generadores disponibles que son un aerogenerador, una dinamo y un panel solar. Los niños, además de aprender sobre el tema energético, disponen de energía para sus juguetes eléctricos sin depender de tener pilas. También se produce menos basura (pilas desechables) y por consiguiente, un ahorro económico.