31 diciembre 2009

nace 303bcn


A pocas horas de morir el año, nace un nuevo grupo formado por neuroFlip y por un servidor, al que hemos bautizado como 303bcn. El grupo tiene el espíritu de la música electrónica, los ordenadores retro y el sentimiento de amor/odio a las manzanas cuadradas de bcn. Nace en un día especial. Esta noche acaba el año, es luna llena y hay un eclipse lunar. Y para marcar esta fecha, hemos creado la fastprod "yearends" para ordenadores Amiga. Ideada, programada y sonorizada por neuroFlip y decorada por mi.

Adiós 2009!

Larga vida a 303bcn!!! ( ¦;?D>

> Descargar fastprod en A1200Freaks

22 diciembre 2009

Monitor BenQ G922HDL en un Amiga PAL


Un día, visitando el blog de AMIGAMOD, me llamo la atención el post sobre el monitor Benq G2420HD de 24 pulgadas. Después de un tiempo, encontré en mi buzón un catálogo de un supermercado de electrónica de consumo, con una foto de un monitor de la marca Benq con el mismo diseño pero de 18,5. Justamente ese día tenia que pasarme cerca de esa tienda y como se encontraba de oferta, al final acabé llevándome uno.

El modelo es el G922HDL y se trata de un monitor panorámico, con una resolución de 1366 x 768. Utiliza tecnología LED que le proporciona una buena calidad de imagen y un bajo consumo (17w). Dispone de conexiones D-Sub (VGA) y DVI-D. Pero vayamos al grano. Aunque en las especificaciones hablan que soporta frecuencias horizontales de 30 a 63 KHz, a la práctica, acepta los 15KHz. Eso quiere decir que si lo conectamos a un ordenador Amiga, utilizando un adaptador del conector de vídeo a VGA, funciona con frecuencias PAL y NTSC. Además de no necesitar de un scandoubler, proporciona una nitidez muy buena, que no había visto en monitores TFT con modos con resoluciones inferiores a la suya.

Foto de como se ve una pantalla en PAL.

Al cambiar de frecuencia se activa el autoajuste pero dispone de parámetros para desplazar la imagen horizontal y verticalmente, o para ajustar brillo, contraste, nitidez y color.

Aunque hasta este punto todo es muy bueno, hay varios problemas que hay que tener en cuenta antes de adquirir este monitor:

  • En los modos PAL y NTSC la imagen sale deformada a la proporción 16:9 (alargada) y el monitor no dispone de ajustes para que se muestre en 4:3. En el resto de drivers de monitores (DblPal, DblNTSC, Multiscan y Euro72), mediante la utilidad MonEd o MonSpecsMUI, se puede solucionar.
  • Los modos Super 72, Euro36, A2024, no funcionan.
  • Los modos entrelazados parpadean mucho y no se acaban de ver todas las lineas
  • En los modos SuperHiRes de Pal y NTSC no se muestran correctamente ya que superan la resolución horizontal del monitor (1448).
Estaría interesante que se programara un driver para esta pantalla. Existe en Aminet uno experimental para monitores con formato panorámico llamado HD720 (1280x720), pero en nuestro caso, no nos servirá, ya que es entrelazado. También hay la posibilidad de utilizar la herramienta MonSpecsMUI, que es un software similar al MonEd pero más avanzado. Permite modificar la resolución del Overscan. En Aminet hay una configuración llamada DblPal_ME, que permite mostrar el modo DblPAL a 825x564 en monitores TRC SuperVGA. He empezado a probarlo y es un poco complicado. Si consigo una configuración que aproveche la resolución del monitor, lo publicaré en Aminet y en este blog.


Para ayudar a ajustar el monitor, he creado dos imágenes basadas en la utilidad suministrada para PC. Una es para PAL con el Overscan al máximo y la otra para DblPAL. Para que sean efectivas se han de mostrar en los modos que queramos ajustar. Mediante la parte central, donde se muestran lineas verticales de 1 pixel, se ha de ajustar el parámetro "Pixel clock", hasta que se muestre nítido.
Modelo y fecha de fabricación.

12 noviembre 2009

Un ratón de la Graphire en la Bamboo

Hoy me he cambiado la tableta gráfica. Aunque el ratón funciona perfectamente de la Wacom Graphire, me falla el lápiz. Casualmente la semana pasada me dieron una Bamboo mini. Así que guardé la antigua e instalé la nueva, junto a un ratón óptico USB. Al cabo de unas horas, me empezé a lamentar del cambio por la incomodidad del ratón. No funciona encima de la tableta, entre otras cosas. De repente se me encendió la bombilla: Decidí probar el ratón de la Graphire en la Bamboo y ...
EUREKA!
FUNCIONA!!!
El ratón en la tarjeta gráfica tiene muchas ventajas. No utiliza cable, por lo que el manejo es más libre y no necesita de pilas/baterías. La Bamboo esta muy bien. Es ligeramente más grande y panorámica. Tiene 4 teclas programables y un anillo táctil (Touch Ring), pensado para hacer zooms o scrolls. Los que queráis utilizar un ratón en vuestras tabletas, en la wacom-store, venden uno especial para la Bamboo.

09 octubre 2009

Un artista llamado James D.Sachs

En los tiempos cuando tenia el Amiga 500, muchos nos quedábamos alucinados con la capacidad gráfica de este ordenador, comparado con los de la época. Yo me entretenía dibujando con Deluxe Paint, y las imágenes de Sachs me motivaron y me inspiraron. Yo recuerdo en especial, una imagen utilizada en la revista Amiga World Americana (que se puede ver en este post) y otra de una moto Kawasaki Ninja.

Se le conoce principalmente, por su trabajo en dos vídeo-juegos: Saucer Attack de Commodore 64 (desarrollado totalmente por él) y los gráficos de Defender of the Crown para Amiga.


Sachs es una persona polifacética (como muchos amigueros), ya que ha programado e incluso compuesto temas musicales, como en la versión de CDTV de Defender Of The Crown II, pero sobre todo, ha destacado por sus trabajos gráficos. Son claros, perfeccionistas y de una gran calidad. Observando sus imágenes, se puede apreciar un gran dominio del uso del color, el antialiasing y el tramado (técnicas indispensables cuando se trabajan con resoluciones bajas y pocos colores). También destacarían por la profundidad que les dotaba, gracias al uso de brillos y sombras. Por eso lo considero un maestro del Pixel-Art.

Destacaría su excelente trabajo en la interfaz gráfica del Commodore CDTV. Es clara e intuitiva. Dispone de unos botones grandes y accesibles, una perfecta simbolización de sus iconos, y sobre todo, es bella. De fondo utiliza un degradado multicolor con tonos suaves que no molesta a la vista. En la pantalla del reproductor de CDs de audio, rompe la monotonía con una simulación animada del láser y el CD.



Podéis encontrar más información en su WEB, en la Wikipedia o ver sus trabajos en la Amiga Graphics Archive.

22 julio 2009

adaptación de un joystick para Amiga

Encontré entre mis trastos, un joystick con el conector antiguo de PC (el que llevaba la soundblaster). Se que hay un adaptador para poderlo usar directamente en los Amiga, pero como tengo algunos cables con el conector DB9 de joysticks desguazados, me decidí a montarlo.

El joystick es un WingMan ThunderPad de Logitech y es tipo pad, similar a los clásicos de Megadrive, con 6 botones. En este post no voy a enseñar como adaptar este mando en concreto, si no que voy a explicar mi experiencia junto a algunos consejos que os pueden servir para casi cualquier mando.

ATENCIÓN: Si no tienes las herramientas y la paciencia necesaria, es mejor que no te arriesgues. Un error en el montaje puede averiar el ordenador.

Primero lo abrí para ver que tenia entre manos. Como me esperaba, tenia un circuito electrónico. Observe las pistas de los pulsadores y apunte con un rotulador los agujeros que me interesaban para soldar los correspondientes cables. Algunas se correspondían al lado de la placa donde se encuentran las conexiones al cable original, pero otras estaban cortadas por componentes. En mi caso, he utilizado los dos botones necesarios, pero si nos interesa replicar su funcionalidad en el resto de botones del mando, podemos hacer puentes con secciones de cables a estos botones.

El siguiente paso fue coger el soldador y desoldar el cable y todos aquellos componentes que me estorbaban (sobre todo aquellos donde tenia que soldar los cables).

Ahora le toca el turno al cable del joystick que vamos a utilizar. Busqué el esquema del conector DB9 para Amiga y lo encontré en la WEB AllPinouts. Con un multímetro digital en modo medidor de continuidad (resistencia o diodos), identifiqué cada color del cable con su correspondiente pin y lo fui anotando en una libreta. Para facilitar este proceso, conecté un conector macho en el otro extremo del cable (en su defecto se puede usar un cable que iremos metiendo en cada pin).

Sabiendo donde se ha de conectar todo, solo queda soldarlo.

A la hora de cerrar el joystick, es importante que nos fijemos que la tapa no contenga alguna pieza que pueda aplastar los cables. En el caso de que no podamos domarlos, podemos usar cinta adhesiva para fijarlos en la posición que queramos.

Un truco: Normalmente los cables tienen un tope en el extremo que impide que en el caso de un estirón no se arranquen las soldaduras. Si nuestro cable no lo tiene, como fue en mi caso, podemos usar una brida pequeña, bien ajustada.

Para probarlo podemos usar directamente un juego, aunque recomiendo utilizar el programa de testeo JoyTest que encontraremos en Aminet.


06 julio 2009

CompactFlash como HD en un Amiga 4000

Después de leer varios artículos sobre el tema, pensaba que iba a ser complicado, pero en mi caso fue bastante bien, aunque no me escape de tener algún problemilla. El adaptador que yo tengo (gracias a mi suministrador habitual, Fran), esta pensado para usarse con el conector IDE estándar de 40pin, utilizado en los discos duros de 3,5. Para poder utilizarlo, antes tuve que comprar un "cable duplicador de alimentación", que a partir de uno de los conectores de corriente tipo HD/CDROM, me diera otro igual y uno pequeño (como el de las disqueteras), necesario para el adaptador.

Detalle del duplicador de alimentación

La tarjeta CompactFlash me la compré de 2GB, 80X de la marca EMTEC y me costo aproximadamente 12 Euros.

El adaptador permite utilizar dos tarjetas. El primero actúa como maestro y el segundo como esclavo. Aquí me encontré con un problema. Utilicé la tarjeta junto a un HD, los dos como maestros y cuando ejecute el HDToolBox, aunque la reconocía, no guardaba la configuración. Cambie la tarjeta al segundo conector y ¡problema solucionado!

El adaptador colocado temporalmente encima del CD-ROM

También me dio un error el HDToolBox ya que el Workbench 3.1 que tengo instalado, no contenía el sistema de ficheros "Fast File System". Me acordé que me baje actualizaciones del 3.1 y encontré que además del Installer (entre otros), había un update del FFS con la versión 43.20. No la utilicé ya que en el "readme" advertía de que era una beta y no garantizaba su correcto funcionamiento. Al final copie el que se encuentra en el CD del AmigaOS 3.5 en el "Emergency-Boot" (directorio L).
Nota: Ahora mi intención es juguetear un tiempo con el AmigaOS 3.1 y más adelante instalarme el 3.9.

Desde el HDToolBox cargué los datos de la tarjeta, cree dos particiones, modifiqué el MaxTransfer a 0x000fff (tal y como explica Zener) y guardé la configuración. Después, di formato a las dos y copié en la principal el sistema del HD a la tarjeta. Luego apagué el ordenador, sustituí el HD por el CD-ROM y coloqué la CF como maestro.

El arranque es notablemente más rápido y no hace ruido.

Las tarjetas CompactFlash, también se pueden utilizar, con el adaptador apropiado, en un Amiga 1200 o 600, así como en otros ordenadores que dispongan interfaz IDE (MAC, Window o Linux). Por su reducido consumo de energía, puede ser muy interesante en ordenadores portátiles. Hay muchos modelos diferentes, por lo que es aconsejable mirar cual es el más aconsejable para nuestro caso. Yo estoy pensando, para más adelante, en cambiar el adaptador por el modelo CF2IDE40adapterSlot, que se coloca en los slots de tarjetas. La ventaja que tiene es que permite extraerla más fácilmente y poderla cambiar por otra.

Si estáis interesados en instalaros una, recomiendo que leáis primero los artículos de A1200Freaks y de Zener (ingles). También hay un documento PDF, muy completo (en Ingles), llamado "Amiga 1200 Compact Flash" de P. Koster de la AmigaScene.nl. Pienso que si juntáramos todos nuestras experiencias podríamos hacer un buen FAQ sobre el tema.

17 junio 2009

potencia tu shell con KingCON

Esta pequeña utilidad la considero como un indispensable para los ordenadores Amiga clásicos. KingCON es un manejador de la consola, que sustituye a los dispositivos estándar "CON" y "RAW". Añade un montón de mejoras y facilidades, agilizando el uso de esta.

Se instala descomprimiendo el fichero y ejecutando el icono de instalación. Este nos instala un dispositivo y nos lo monta en el user-startup. Para hacerlo funcionar nos indican que ejecutemos desde un shell la instrucción:

NewShell Window KCON:

pero la mejor manera es copiar o modificar el icono del Shell y cambiar el parámetro "WINDOW" con el valor "WINDOW=KCON:////Shell/CLOSE/MINI/JUMP", de esta forma se ejecutará directamente.


Algunas de sus características son:
  • Autocompletado de dispositivos ([A] + D).
  • Autocompletado de carpetas o ficheros (tecla de tabulación)
  • Autocompletado de comandos ([A] + M).
  • Buffer de la salida. Permite grabarlo en un fichero de texto.
  • Menús contextuales para acceder a todas las opciones.
  • Permite iconificar la aplicación, para continuar trabajando y poder más tarde recuperar la sesión.
  • Arrastrando un icono a su interior (Drag&Drop), introduce la dirección de la carpeta o directorio.
  • Historial de comandos, accesible desde los cursores, que borra automáticamente las entradas idénticas.


Funciona a partir del AmigaOS 2.0. Yo lo he probado con el 3.1, y desconozco si da algun tipo de problema en versiones superiores.

Es freeware y podrás encontrar la versión 1.3 en Aminet.

14 junio 2009

Fuente ATX en un Amiga 4000

Por fin, mi Amiga 4000 (que tengo gracias a Sergio), ha renacido de las cenizas cual ave fenix!!! ;O)=
Después de estar guardado durante varios años, debido a varios problemas técnicos, le he hecho una puesta apunto. El problema principal, se encontraba en la fuente de alimentación, ya que murió. La he cambiado por una ATX pequeña de 200W, que he podido utilizar mediante un adaptador de conectores ATX a Amiga.

Placa adaptadora ATX a AT/Amiga

Luego, gracias a la pericia de un amigo, me adapto un pulsador con el botón de encendido de la caja del Amiga. Más tarde le soldé un cable y lo conecte al adaptador.

Detalle de la instalación del pulsador.

Finalmente, hice una prueba para ver si funcionaba (para garantizar que no explotase en mil pedazos), y después lo conecté al conector de corriente de la placa madre. Funciona perfectamente y además ha ganado mucho espacio en el interior.

Interior del A4000 con la fuente y el adaptador Montado.

Por desgracia el disco duro no sobrevivió a un trastazo que se dio el ordenador en una mudanza. De todas formas estoy sorprendido de la resistencia de este ordenador. He conseguido otro disco duro de 2 GB, aunque mi intención es utilizar una tarjeta Compact Flash de la misma capacidad.

31 marzo 2009

Dragons

En este mes se cumple 21 años que se publicó un programa con el que gané el concurso de verano de la revista msxclub. Para ser más exactos, en el número 39, del mes de marzo de 1988. Recuerdo que gané mi primer dinero (quince mil pesetas!!!), una suscripción y un lote de programas. Yo me enteré a través de un compañero del instituto, que tenía la revista. Yo la había dejado de comprar ya que me gustaba más la MSXextra de la misma editorial y no tenia suficiente dinero para pagar las dos.

El juego se llama "Dragons", y está realizado en MSX Basic. Consiste en guiar a un caballero por laberintos donde debe recoger una llave para abrir la puerta que le llevará a la siguiente pantalla. También se encuentra con monedas como bonus y enemigos que debe de esquivar. Cuando pasa 10 de estas pantallas, tiene que batirse contra un dragón escupe fuego, al cual debe de acertar varias veces, lanzándole una espada. Una vez conseguido esto, se pasa al siguiente nivel de los 4 que consta el juego. 


He recuperado el juego mediante las páginas escaneadas, que he retocado y pasado a texto con un programa de OCR (FreeOCR.net V2.6). Lo he corregido con el editor PsPad v4.5.3 y lo he pasado a un disco virtual (.dsk) con Disk-Manager v0.12b. Luego lo he probado con el emulador BlueMSX. Curiosamente hace poco encontré en una libreta antigua un boceto de los sprites que podéis ver en este post.